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Incendios Portada 01

Guía para Limpiar Después de un Incendio Doméstico

Pasar por las secuelas de un incendio en su hogar es un proceso desalentador y emocional. Es crucial que te asegures de que el edificio es seguro, encuentre y documente todos los daños, limpie y repare lo que pueda y sepa cuándo llamar a asistencia profesional. Pero con tanto en su lista de tareas pendientes, sin mencionar la variedad de emociones por las que sin duda está pasando, puede ser abrumador comenzar.

Esta guía cubrirá todo lo que necesita saber sobre el proceso de recuperación, ya sea que se trate de un incendio doméstico estándar o un incendio forestal que se apoderó de su área. El camino puede que no sea fácil, pero con el conocimiento, las herramientas y la asistencia profesional adecuadas, usted puede recuperar su sentido del hogar.

Limpieza Exterior

Querrás mantenerte en estrecho contacto con tu compañía de seguros durante todo el proceso de recuperación, pero es especialmente importante durante los primeros días. Revisa el valor de tu casa y propiedad, y sepa cómo su agente quiere que guardes y envíes los registros de daños y reparaciones. Si tus copias de la póliza se perdieron en el incendio, solicite reemplazos tan pronto como sea posible; si aún no puedes regresar a casa, es posible que puedas recibirla por correo electrónico o a la dirección de un ser querido de confianza. Tu agente de seguros también debe poder proporcionarte una lista de profesionales de reparación calificados y de confianza cubiertos por su póliza.

Asegúrate de verificar con el jefe de bomberos que su casa ha sido declarada como segura para volver a entrar, toma nota de cualquier habitación o área a evitar antes de comenzar su evaluación de daños. Si has ha obtenido la aprobación, acude con una cámara, materiales para tomar notas y mucho equipo de seguridad:

  • Camisas de manga larga
  • Pantalones
  • Zapatos cerrados
  • Guantes de trabajo
  • Gafas de seguridad o gafas protectoras
  • Máscaras faciales: idealmente con dos correas para un correcto sellado y marcadas con NIOSH, N95 o P100.
  • Casco

Comienza por examinar la estructura exterior del edificio. Es posible que los bomberos hayan utilizado cinta adhesiva de color para marcar los daños, así que ten especial cuidado en estas áreas. Mira a lo largo de los cimientos para ver si hay grietas y estate atento a posibles daños en la tubería de gas. Si tienes un porche, no lo pises hasta que haya inspeccionado todos los soportes y voladizos y hayas confirmado que están en buenas condiciones de funcionamiento.

Si tu área se vio afectada por un incendio forestal que fue apagado usando retardantes químicos (a menudo identificable por un color rojizo), revise sus paredes exteriores y superficies en busca de cualquier sustancia residual y lávela lo antes posible. Aunque puedes sentirse tentado a lavar los productos químicos, esto en realidad puede conducir la mancha más lejos en las superficies, especialmente la madera. En su lugar, humedece el área con agua y frota con un cepillo de cerdas rígidas mojado en bórax. Usa guantes y una mascarilla mientras limpia, y lávese con agua tibia y jabón suave si su piel entra en contacto. Ten en cuenta cualquier charco que pueda ser atractivo para una mascota u otra vida silvestre y haga todo lo posible para reducir al mínimo la escorrentía de agua empleando arena, tierra y otros materiales absorbentes.

A veces, cuando se utiliza un producto de Espuma Clase A para extinguir un incendio, la espuma se «hornea» en ventanas y otras superficies exteriores. Debido a que estos tipos de productos son similares a los detergentes para platos, son relativamente fáciles de limpiar y sólo requieren un poco de raspado con un raspador de pintura; el limpiador para azulejos y baldosas, generalmente es suficiente para eliminar cualquier resto persistente.

 

 

Te preocupará la presencia de ceniza, especialmente si el daño a su hogar fue causado por un incendio forestal. Aunque generalmente no es tóxico, la ceniza puede irritar la piel y causar problemas respiratorios, así que asegúrese de evitar el contacto tanto como sea posible y siempre use una máscara cuando la limpie. Si entra en contacto con la piel, lávatela inmediatamente.

Comienza limpiando el techo y las alcantarillas de cualquier ceniza o resto de hollín. Para limpiarlo correctamente, haga lo que pueda para evitar dispersarlo en el aire. Barra suavemente prestando especial atención a las esquinas y salientes propensos a la acumulación. Si tienes una chimenea, inspecciona y limpia la chimenea lo más cerca posible, pero si parece particularmente afectada puedes llamar a un profesional para limpiarla completamente. Los montones de cenizas pueden arrojarse a la basura normal -considere usar bolsas dobles para evitar nubes de polvo- pero evite lavarlas en los desagües.

Una vez que la parte superior de su casa esté despejada, baja por las paredes y ventanas para deshacerse de cualquier hollín, ceniza o tinción de humo. Si no había ningún retardante de fuego químico usado, puedes usar una manguera de jardín para enjuagarlos, o en casos más extremos una lavadora eléctrica. Asegúrate de absorber la escorrentía del agua tanto como sea posible para evitar la creación de charcos potencialmente tóxicos. Las ventanas se pueden acabar con limpiacristales.

Para los porches, pasillos y escaleras exteriores, un barrido suave seguido de un trapo húmedo suele ser suficiente para limpiar la ceniza y el hollín. Para el camino de entrada, barre todo lo que puedas antes de enjuagar el área con agua. Si tienes problemas para remover la ceniza de su patio, riegua ligeramente con una manguera de jardín durante una semana para ayudar a que se hunda en el suelo.

Limpieza interior

Cuando estés listo para entrar, hazlo con extremo cuidado. Abre todas las puertas con cuidado y nunca las fuerces; la puerta podría estar sosteniendo la estructura del edificio (ahora precario) y cambiar su posición podría ocasionar lesiones, daños adicionales o incluso un colapso. Busque una entrada alternativa a la puerta delantera si es necesario, y consulte a un inspector de edificios o jefe de bomberos antes de entrar en cualquier habitación interior con una puerta atascada.

 

 

Una vez dentro, asegúrate que no haya una fuga de gas. Si piensas incluso que detectas el olor, o si escuchas un sonido siseante sospechoso que podría ser una línea de gas rota, salga de la casa inmediatamente y llame a los bomberos. Siga sus instrucciones y asegúrese de informar a sus vecinos lo que está pasando para que puedan tomar las precauciones necesarias.

Al comenzar su inspección interior, no te olvides de mirar hacia arriba; el techo puede ser inestable o mostrar signos de hundimiento de la colección de agua. De manera similar, las paredes y el piso pueden haber sido debilitados por los daños causados por el fuego o el agua, así que da un paso ligero y prueba cualquier área que parezca cuestionable antes de poner tu propio peso sobre ellos. Puedes usar paneles de madera contrachapada gruesa o tableros de madera para cubrir áreas inestables, sólo asegúrate de que se extiendan por lo menos mas allá de cada lado del área dañada.

Usa ventiladores y ventanas abiertas para aumentar la circulación de aire en toda la casa. Si hay una gran cantidad de agua y usted vive en un clima cálido y húmedo, puedes ser mejor mantener las ventanas cerradas y en su lugar optar por un deshumidificador. En clima frío, el sistema de calefacción puede ayudar a eliminar la humedad del aire, pero no olvides revisar y limpiar el filtro todos los días.

Seca cualquier objeto mojado como cortinas, alfombras y muebles tan pronto como sea posible para evitar el moho permanente y los daños causados por el moho. La lámina de aluminio o envoltura plástica se puede colocar debajo de las patas del mueble para su protección, y cualquier objeto completamente seco se puede envolver en plástico hasta que se haya completado toda la limpieza. Necesitarás eliminar completamente las alfombras grandes para un secado adecuado, especialmente aquellas que se extienden de pared a pared.

Antes de que puedas comenzar a trabajar en la limpieza de tu casa y pertenencias, primero tendrás que hacer frente al hollín. El hollín es bastante aceitoso, lo que significa que se transfiere fácilmente entre los artículos y es propenso a manchar. Nunca use una aspiradora vertical ni cepille las herramientas cuando quite el hollín, ya que esto puede hacer que el hollín penetre más profundamente en la tela y la alfombra. Puedes contratar una empresa especializada en la limpieza de incendios que te ayude a quitar el hollín.

Para limpiar el hollín de las paredes, usa una esponja química u otro limpiador que no sea a base de agua. Se especialmente cuidadoso con las paredes de yeso, los limpiadores a base de agua pueden causar un resultado no deseado. Es posible que puedas usar diluyente de pintura o alcohol para frotar, aunque tendrás que asegurarte de que la habitación en la que trabajas tenga ventilación adecuada antes de comenzar.

Eliminar el olor a humo de las telas puede ser un proceso difícil, pero la buena noticia es que tienes varias opciones. Para la ropa, puede ser útil agregar 1-2 tazas de vinagre a cada carga de lavado, aunque puedes hacer varios ciclos para eliminarlo por completo. Para olores persistentes, trata de disolver una taza de detergente para lavavajillas con 4 litros de agua tibia y remojar los artículos durante la noche. Lávelos como de costumbre al día siguiente. Nunca intentes contrarrestar el olor con desodorantes o perfumes, en el mejor de los casos, sólo enmascarará el olor temporalmente, e incluso podría amplificar el problema.

Para la ropa que se puede blanquear, trata de mezclar 4-6 cucharadas de fosfato trisódico (que generalmente se puede encontrar en su ferretería local), una taza de cloro y un 4 litros de agua. Deslícese alrededor de la ropa y aplica la mezcla a través de la tela tanto como sea posible, luego enjuáguela con agua limpia.

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